Rec. Alganza a Buxton

    Metamorfosi di Atteone Giovanbattista Tiepolo, Fondo Fiocco - Venezia Disegno e acquerello
    Richard Buxton
    Forms of Astonishment: Greek Myths of Metamorphosis
    Oxford Univ. Press, Oxford - New York: 2009 XVI + 281 pp., il. - ISBN 978-0-19-924549-9
    Recensione di 
    Minerva Alganza Roldán
    Universidad de Granada - GRIMM Trieste - Stampa cartacea in: Florentia Iliberritana, 21, 2010, pp. 465-467 - Granada

     

    El profesor Buxton aborda en este volumen el siempre atractivo tema de los relatos griegos de metamorfosis, sus nexos con la religión, en particular con la concepción antropomórfica de la divinidad, así como el impacto emocional de estas "extrañas" manifestaciones de lo sobrenatural.

    En la Introducción (pp. 1 ss.) se pasa revista a la multiplicidad de fenómenos denominados "metamorfosis", tanto en las ciencias naturales como en distintas tradiciones culturales. Por tanto, pese a su influencia en el imaginario literario y artístico europeo, las Metamorfosis de Ovidio plasmarían uno de los varios significados del término en la Antigüedad grecolatina. Una vez acotada la encuesta a la metamorfosis entendida como "transformación corporal drástica" y a su proyección en la mitología griega, el autor aclara que lejos de agotar el asunto, pretende abordar aspectos inexplorados en estudios anteriores - en referencia explícita a las monografías de Forbes Irving (Metamorphosis in Greek Myths, Oxford, 1990) y Frontisi Ducroux (L'homme-cerf et la femme-araignée: figures grecques de la métamorphose, Paris, 2003) -, a partir de un doble foco de interés: los contextos narrativos y la lógica de la transformación.

    En los cinco capítulos que conforman la primera parte (Narrative and their contexts, pp. 29 ss.), se caracterizan los distintos contextos narrativos de una serie de transformaciones de dioses y héroes, desde Homero a Nono de Panópolis.

    Así, el primer capítulo trata sobre la presencia y función del tópico en la Odisea, a propósito, por un lado, de las alusiones al cambio de forma de los dioses - interpretadas por la crítica ya como epifanías teriomórficas, ya como meras comparaciones o símiles - y, por otro lado, de los compañeros de Odiseo transfigurados por la magia de Circe. Si las metamorfosis homéricas suscitan la cuestión del antropomorfismo, los tratamientos teatrales permitirían evaluar el grado de credibilidad otorgado a este tipo de tradiciones por el público de la Atenas clásica. Tal es el argumento del capítulo segundo donde se examinan sucesivamente la personalidad metamórfica de Dioniso, el dios de la tragedia, el episodio de Io en el Prometeo encadenado y las variaciones sobre el tópico en la comedia de Aristófanes, donde el cambio de la forma humana a la animal aparecía como una posibilidad perfectamente asumible.

    El siguiente capítulo completa el panorama del período clásico con las diferentes estrategias desplegadas por los artistas plásticos para representar la transformación corporal, planteándose los límites e interferencias entre metamorfosis, hibridismo y disfraz.
    El interés por el cambio propio de la época helenística y su creativo diálogo con la tradición significan un salto cualitativo en el tema, que se traduce en la aparición de recopilaciones de transformaciones, como las de Nicandro y Beo conocidas a través de las Metamorfosis de Antonino Liberal, y tratamientos novedosos como las Argonáuticas de Apolonio de Rodas y el poema a Europa de Mosco, asuntos estudiados en el capítulo cuarto.

    El quinto trata del periodo post-helenístico, caracterizado por el florecimiento del género en la literatura latina y por sus variados desarrollos en la griega, como ponen de manifiesto las acotaciones críticas de Pausanias, el debate sobre la razón animal en Plutarco, los casos de teriomorfismo en los sueños interpretados por Artemidoro y, en fin, la compleja explotación literaria de los episodios de transformación en las Dionisiacas de Nono.

    En la segunda parte (The logic of transformation, pp. 157 ss.) Buxton atiende a una serie de esquemas recurrentes que trascienden los contextos narrativos particulares.

    El capítulo sexto intenta dilucidar cómo afecta al concepto griego de divinidad la capacidad de los dioses para cambiar de forma, según estos cuatro ejes analíticos: la motivación de las transformaciones, el asombro de los hombres ante tales epifanías, la naturaleza cambiante de determinadas divinidades y la relación entre metamorfosis y antropomorfismo en el contexto religioso-ritual, cuestión esta última para la que se traen a colación otras tradiciones no griegas.

    En el capítulo siguiente (VII) se estudian cuatro tipos peculiares de metamorfosis - en ríos, fuentes, rocas e islas -, interpretándose como plasmación de una etiología humana del paisaje que conectaría con creencias religiosas de carácter naturalista.

    El capítulo octavo trata de los relatos sobre seres humanos transmutados en plantas y árboles, discutiéndose las interpretaciones de otros investigadores. A continuación, se revisan las posiciones generalmente contrarias hacia la tradición metamórfica de los pensadores griegos: la crítica de los presocráticos, las aportaciones al debate de Platón y Aristóteles, la exégesis racionalista de Paléfato y la comparación de la metamorfosis con las ideas pitagóricas acerca de la transmigración de las almas.

    A modo de conclusión en el capítulo décimo el autor desgrana una serie de reflexiones de carácter fundamentalmente metodológico, enfatizando la importancia de las variaciones contextuales para entender creencias "extrañas" de otra cultura. Tal sería el caso de los relatos de metamorfosis, expresión narrativa del "estupor o maravilla" (thámbos) que produce la irrupción de lo sagrado en la esfera cotidiana y del continuum entre la vida humana y el medio natural.

    El volumen, de excelente factura y con 49 ilustraciones en blanco y negro, se completa con la Bibliografía de obras citadas (pp. 253 ss.) y un índice de temas y nombres propios (pp. 269 ss.).

    Por su enfoque e interpretaciones novedosas Forms of Astonishment: Greek Myths of Metamorphosis resulta un libro estimulante y de indudable interés para los especialistas, quienes a lo largo de sus páginas encontrarán, sin duda, ocasiones tanto para el acuerdo como para la discrepancia. Por mi parte, entre sus méritos destacaría el interés por relacionar los episodios de metamorfosis, más allá de la ficción literaria, con el ámbito de las creencias e ideas religiosas y la atención otorgada a las actitudes diversas de los antiguos respecto a la propia virtualidad de la transformación.
    Se ha señalado el enfoque limitado de este estudio y la tendencia del autor a discutir la bibliografía anterior en lugar de acometer su asunto (B. B. Powell, BMCR, 2010.01.08). En mi opinión, y sin descender al detalle, el resultado final se resiente de un uso demasiado restrictivo del término "contexto", el cual aparece identificado, en general, con el meramente narrativo o crítico-narrativo, en detrimento de "contextos" más amplios (histórico, cultural, antropológico …). Por otra parte, el ensayo en su conjunto adolece de una trabazón argumental sólida, capaz de dotar de sentido y hacer avanzar el análisis de problemas importantes, que son abordados en varios capítulos de manera demasiado concreta, o bien vaga, dispersa y sin solución de continuidad. Paradójicamente tal es el caso de la propia noción de "estupor" (astonishment), resaltada ya desde el título del volumen y que pretende ser una de sus principales aportaciones.

    Minerva ALGANZA ROLDán
    Universidad de Granada - GRIMM Trieste